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施耐德电气通过环保接线盒使其产品有了区分度

无卤接线盒具有生产效率和可持续性


挑战

位于芬兰的施耐德电气NB(Strömfors)在它的市场中建立了拥有最可持续的应用的声誉。在使施耐德电气公司的产品与竞争者之间产生差异化的同时,它也对产品工程师寻找新的方式降低公司的环境足迹产生持续挑战 - 这些挑战甚至超出法律要求。 

当公司关注其最普遍的产品之一 - 电气接线盒时,它面临一个真正的挑战。

针对电气安全,阻燃垫圈会将接线盒隔离以降低火花或电过载导致火灾的可能性。多年来,制造商采用卤素来达到所需的安全特性。但最近十多年来卤素面临其对健康和环境深远影响的详细审查,这与已经长时间被禁用的多氯化联二苯(PCB)类似。 

作为电气接线盒的领先生产商,施耐德电气希望将垫圈中使用的卤素材料替换掉。他们开发的任何材料都需满足国际电气标准IEC 60670-1,也就是说壁箱中的材料必须通过灼热丝燃烧指数(GWFI) 应用厚度的850°C 测试(IEC 60695-2-12)以及2 mm的 960°C测试。

解决方案

作为他们寻找无卤产品的一部分,施耐德电气的设计人员联系了普立万GLS的热塑性弹性体(TPE)材料专家。经过讨论,他们专注到了OnFlex™ S HF产品组合中的无卤、阻燃材料配方。但它可以通过修饰达到应用的严格要求吗?

基于密封的厚度,工程师测试了材料的剪切强度。它通过了测试 -在85肖氏硬度A水平下的表现令人满意。随后他们对材料进行了修饰以提供足够的耐热性,使它能够被包塑在聚丙烯上,聚丙烯是提供垫圈硬度的基础材料。 

最终,材料通过进一步修饰使其有足够的结合力并且与聚丙烯材料化学相容。

除了通过这些测试以外,材料还具有许多其他关键优势,包括:

  • 易于加工
  • 耐磨
  • 优异的着色性,可通过预上色的原材料或在处理过程中使用天热等级的颜料上色达到。
  • 在-50° C 到 +100° C的温度范围内能保持弹性和性能
  • 所有等级在1.5 mm 厚度下均满足UL94-V0标准
  • 所有等级均通过了960°下的IEC 60695-2-12灼热丝燃烧指数(GWFI)

影响

制造无卤电气接线盒的新方法给施耐德电气提供了几方面的关键优势:

  • 加工的灵活性: OnFlex S HF材料可提供天然色等级或预上色等级。天然色等级可在处理过程中通过普立万的OnColor™ 颜料聚合物产品系列中的相容性产品进行上色。
  • 有价格竞争力的环保产品:无卤方案的密度为0.4 g/cm3,低于传统的卤素材料,该密度优势使得材料与传统方案相比具有价格竞争力。
  • 包塑能力:OnFlex S HF TPE 材料的高流动性特点使得垫圈能被包塑在多腔工具内(每个工具多达12个腔)。材料也可以用于原先构建卤素材料的工具上而无须任何返工。

由于有更多的环保产品,施耐德电气期望将市场份额增加20% -换算成潜在的收入增加为 $225,000。环保方面的差异化也帮助公司抵御了低成本产品的市场竞争。

通过替换具有潜在危害的材料,施耐德电气在改进生产效率的同时还稳固了其作为供应高质量电气产品的有道德的生态友好型生产商的领导地位。

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