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隐形眼镜容器生产中材料切割延误

定制化的TPE解决了关键问题,每年节省100,000美元。


挑战

北美一家主要的医疗接触制造商制造商在对隐形眼镜容器用垫片进行成型时面临着挑战。 

该重量为两克的垫片是防止隐形眼镜护理液从容器中泄露的关键部件。制造商每年生产了750万和外壳,并采用液体注塑(LIM)硅胶进行部件的成型。但是,硅胶粘在模具上和成型机的内部工件上。这不仅仅造成高的报废率,而且还使得自动化工艺经常中断,因此可能要对模具和机器进行清洗。

由于这一应用要求采用低硬度(较软)材料,因此制造商考虑采用热塑性塑料弹性体(TPE)。公司尝试了几种等级的TPE,希望找到一种能够消除站着问题,同时对硅胶具有相对软度的材料。但即使能够找到合适的TPE,公司还是担心会增加性工具的额外成本,并希望快速实现其投资回报。

解决方案

制造商同普立万合作,配方制作了一种定制化的Versaflex™ TPE,具有低硬度,同时具有优异的抗粘性。试验表明这种TPE不会粘在机器或其本身上。 

公司在决定从硅胶转入使用Versaflex 材料之前,需要有信心觉得其能够在12个月内收回资金,包括50,000美元的新工具投资。

普立万帮助公司计算了12个月期的成本。除了材料成本比硅胶低外,定制的TPE还具有循环时间有效性,并且由于比重较低,减轻了重量,同时降低了报废率。预期显示新工具的成本将在几个月内收回,使得制造商更有信心采取下一步的行动。

影响

由于采用了新的专门TPE配方,医疗制造商采用一种性能不仅优于硅胶,而且优于传统TPE的材料处理了垫片粘接的问题,另外,制造商有信心预测收益和取得投资汇报,增加了对新工具投资的信心。

由于采用了新材料,制造商预计每年相比硅胶将节省122,000美元。即使是在新工具投入后的成本,公司第一年也能节省大约72,000美元,并且快速实现新工具投资的回报。